Papel prensa: reciclaje y consumo anual

El papel prensa es el que se utiliza para los periódicos, es un papel muy delgado que tiene un gramaje muy bajo generalmente menor de 65 g/m². El gramaje más habitual es el comprendido entre 40 y 52 gramos por metro cuadrado.

Rollos de papel prensa
Rollos de papel prensa

¿De qué esta hecho el papel prensa?

La pasta de papel está se fabrica a partir de celulosa. A mediados de 1800 la mayoría del papel que se utilizaba era 100% reciclado. Estaba hecho con trapos de algodón.

Posteriormente se decidió obtener la celulosa de la madera al ser una materia prima más facil de conseguir. Esto cambio el proceso de manufactura.

¿Cómo se fabrica el papel prensa?

Existen dos métodos de fabricación para el papel prensa: el proceso químico y el proceso mecánico.

El proceso químico, a su vez, puede realizarse mediante el método alcalino o el método del sulfito. Ambos son muy contaminantes aunque permiten recuperar parte de los químicos empleados.

El método alcalino emite entre uno y tres kilos de dióxido de azufre por cada tonelada de pasta de papel producida. Con el sulfito la recuperación de ácido sulfúrico es menor. La emisión de dióxido de azufre llega a los 5 kg por tonelada de pasta.

Reciclaje del papel prensa

El papel prensa puede fabricarse con fibras de celulosa recicladas. Esto reduce el uso de madera y de los productos químicos empleados para separar la celulosa de la misma.

Sin embargo existen limitaciones en la cantidad de papel que puede fabricarse a partir de materias recicladas.

Parte de las fibras se pierden en el proceso de manufactura. Para evitar la pérdida de las fibras se pueden emplear agentes de retención a base de polímeros. Sin embargo el resto de fibras se va deteriorando con cada nuevo ciclo de reciclaje.

Debido a esto es necesario incorporar fibras nuevas procedentes de madera para mantener la calidad del papel. Segun varias fuentes la fibra de madera se puede reciclar hasta unas cinco veces.

Si el consumo anual de papel no se reduce en la misma proporción que lo hacen las fibras perdidas será necesario incorporar fibras nuevas de madera para poder cubrir las necesidades anuales.

De esta forma y a pesar de que las rotativas pueden funcionar con papel prensa 100% reciclado, habrá una parte de este papel que estará fabricada a partir de fibras vírgenes.

Fuentes:

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