Aislantes Ecológicos para la Bioconstrucción

En este artículo vamos a intentar recopilar todos los aislantes ecológicos que existen y explicar cuales son las ventajas e inconvenientes respecto a los no ecológicos.

Los aislantes térmicos tradicionales

Aislante térmico en una vivienda
Aislante térmico en una vivienda

Los aislantes térmicos son muy importantes en una vivienda. Gracias a ellos se puede mantener la casa fresca en verano (y caliente en invierno) sin utilizar una excesiva cantidad de energía.

Tradicionalmente se han venido utilizando diferentes tipos de aislante térmico: paneles, proyecciones, rellenos, etc. La mayoría de los aislantes utilizados en la construcción tradicional no son ecológicos ya que son, en su mayoría, plásticos o derivados del petróleo como el EPS o el XPS.

Los aislantes ecológicos

Desde hace ya bastantes años se le da una mayor importancia a la procedencia de los aislantes térmicos y muchas personas ya no están conformes con vivir rodeadas de plástico y buscan materiales más naturales.

Es por ello que muchas empresas comenzaron a producir aislantes térmicos producidos bajo criterios ecológicos y normalmente con materiales naturales. Son los llamados aislantes ecológicos. A continuación enumeramos los más habituales.

La fibra de madera es uno de los muchos aislantes ecológicos que existen
La fibra de madera es uno de los muchos aislantes ecológicos que existen

El corcho

El corcho es uno de los aislantes ecológicos más utilizados y demandados. Está diferente en varios formatos. Uno de los formatos más extendidos son las planchas rígidas que tienen un espesor aproximado desde 3 hasta 10 cm. Con ellas se pueden aislar paredes interiores, fachadas y tejados.

Al ser un material muy decorativo muchas personas optan por dejarlo a la vista cuando se utiliza en interiores. Sin embargo en exteriores necesita algún tipo de protección para evitar que se moje. Por este motivo en tejados es habitual recubrirlo con teja o cubiertas verdes y en fachadas enfoscarlo con algún tipo de mortero hidrófugo.

También existen aislantes proyectables fabricados a partir de corcho para aislar las fachadas. Estos productos se proyectan con máquina y en su composición ya incluyen todo lo necesario para no necesitar recubrimiento adicional. Están disponibles en varios colores.

El corcho es un material muy aislante, reciclable y renovable. Es uno de los productos que más convence a los arquitectos de viviendas ecológicas.

Paneles de corcho aislante de color marrón oscuro
Paneles de corcho aislante de color marrón oscuro

Existen dos colores de corcho: el marrón claro y el oscuro. Este último es un poco más caro pero es de un valor estético muy alto. Basta con forrar las paredes de una habitación con este material y poner un suelo adecuado para obtener una estancia de gran elegancia.

La celulosa

Se utiliza para el relleno de camaras de aire en fachadas o en el espacio de los desvanes no practicables. No viene en paneles como ocurre con el corcho sino a granel. Se puede aplicar inyectándola en la camara a traves de agujeros o depositándola sobre el forjado del desván.

El Lino

El lino al igual que el corcho se utiliza para fabricar paneles aislantes. Es un material completamente natural. Se conoce desde la antigüedad y ha sido muy empleado para la confección de tejidos.

Fibras de madera

Los residuos industriales de madera se pueden utilizar para extraer las fibras y fabricar paneles aislantes. Se mezclan con algún tipo de aglutinante para obtener la resistencia mecánica necesaria para su instalación.

La paja: uno de los mejores materiales aislantes ecológicos

La paja se utiliza más como material de construcción que como aislante. Para ello se recurre a los distintos tamaños de balas de paja que se fabrican con los residuos de la recogida del trigo.

Dependiendo del proyecto se pueden realizar construcciones autoportantes con balas de paja o bien emplearlas como cerramiento junto a una estructura metálica o de madera que soporta el tejado.

A continuación se puede ver una imagen de la construcción de una nave con estructura de madera y cerramiento mediante balas de paja.

Construcción de almacén con balas de paja
Construcción de almacén con balas de paja

Las propiedades aislantes de la paja son excelentes. Los que hayan tenido la oportunidad de entrar en una casa de paja lo conocen perfectamente. La temperatura de estas viviendas es muy agradable durante todo el año y el efecto que producen es muy similar a las casas enterradas o las cuevas.

Cáñamo

Al igual que el lino se emplea para fabricar paneles aislantes.

Arlita o arcilla expandida

Este material también se conoce y se utiliza desde hace mucho tiempo. Arlita es una marca comercial de arcilla expandida. Ocurre que al igual que los Kleenex o el Tipp-Ex el producto se conoce más por la marca que por su nombre.

La arcilla expandida se fabrica sometiendo a la arcilla a un proceso industrial por el cual se vuelve porosa y almacena una gran cantidad de aire en su interior. Es el aire recluido en su interior el que tiene las propiedades aislantes.

Se utiliza para recrecidos y rellenos en casas antiguas con estructuras delicadas o bien en cuando se desea aligerar un forjado y obtener al mismo tiempo propiedades aislantes.

Fibra de coco y algodón

También se emplean para producir paneles aislantes. Con ambos materiales existe un problema: se suelen cultivar en lugares donde las condiciones de trabajo son indignas. Por este motivo sólo se consideran ecológicos a estos materiales cuando se puede certificar que se han fabricado sin condiciones laborales abusivas para los trabajadores.

Ventajas adicionales de los aislantes ecológicos respecto a los tradicionales

Ademas de ser naturales, reciclables y/o reciclados, estos materiales tienen otras ventajas. Por ejemplo, la mayoría de ellos son transpirables. Esto permite que las viviendas respiren y evitan en gran medida la condensación, el moho y los ambientes insálubres.

Los aislantes ecológicos no emiten compuestos orgánicos volátiles (COVs) a diferencia de lo que sucede con los materiales fabricados a partir de plásticos como la espuma de poliuretano extruida (XPS) o la expandida (EPS).

Pinturas ecológicas: ventajas e inconvenientes.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que los pintores profesionales tienen un 40% más de posibilidades de tener cáncer de pulmón. Por lo tanto, aunque en menor medida, este problema también afecta a las personas que viven en una casa pintada con pinturas plásticas convencionales. En este artículo indicamos algunas pinturas ecológicas como alternativa.

Pinturas ecológicas Keim Ecosil
Pinturas ecológicas Keim Ecosil

¿Cuál es el problema de la pintura no ecológica?

Las pinturas tradicionales pueden incluir en su composición formaldehido, metales pesados y compuestos orgánicos volátiles (COV). Los COVs se liberan cuando se pinta y pueden seguir apareciendo por un periodo de hasta cinco años.

En 2010 entro en vigor una nueva normativa en la Unión Europea por la que se regulaba los máximos COVs que podía emitir una pintura. A partir de ese momento muchos fabricantes comenzaron a etiquetar sus pinturas como ecológicas, o respetuosas con el medioambiente. Sin embargo muchas de estas pinturas aún contienen COVs y otros componentes dañinos. A continuación veremos ejemplos de pinturas verdaderamente ecológicas.

¿Qué tipos de pinturas ecológicas existen?

La verdadera pintura ecológica no es aquella que tiene menor componente de productos tóxicos como COVs o metales pesados. Es la que no los contiene en absoluto. De hecho existen varias pinturas ecológicas completamente libre de sustancias perjudiciales cuyos restos se pueden añadir incluso a la pila de compost.

Los cuatro tipos más empleados de pinturas 100% ecológicas son la pintura vegetal fabricada a partir de colas vegetales, la pintura de cal, la pintura de silicato potásico y la pintura de arcilla.

¿Que ventajas e inconvenientes tienen las pinturas ecológicas?

El inconveniente principal, el precio. Incluso las pinturas ecológicas más económicas suelen ser más caras que las pinturas plásticas convencionales. Aunque también es cierto que en muchos casos el rendimiento es superior.

Otro inconveniente es su incompatibilidad con ciertos tipos de soportes. Por ejemplo algunas pinturas no pueden aplicarse directamente sobre yeso o pinturas plásticas. En algunas ocasiones es necesario eliminar la pintura antigua o, si el estado de la misma es bueno, aplicar un puente de adherencia antes de la aplicación de la pintura ecológica. La mayoría de las pinturas ecológicas se pueden aplicar sobre revestimientos minerales, como por ejemplo un mortero de arcilla.

Dicho esto, el resto son sólo ventajas. Con la excepción de la pinturas vegetal el resto de opciones: la pintura de cal, de arcilla y de silicato no se estropean y pueden durar muchísimos años siempre que estén bien guardadas en el envase.

No emiten compuestos orgánicos volátiles (COVs) ni olores desagradables y no producen mareos ni dolor de cabeza.

¿Duran más o menos que las plásticas?

Depende de la pintura. Una pintura de arcilla es muy decorativa pero extremadamente delicada y no soporta bien el roce ni las salpicaduras de agua. En cambio una pintura de silicato potásico es muchísimo más duradera que la pintura plástica. Existen edificios pintados con esta pintura en excelente estado de conservación después de más de 100 años.

Morteros de arcilla: aislantes y ecológicos

Los morteros de arcilla se utilizan para el revoco interior de paredes. Sustituyen a los materiales empleados tradicionalmente para este fin: yeso o morteros de cemento.

Estos morteros ecológicos son aislantes naturales térmicos y acústicos. Con ellos se pueden conseguir unas estancias de gran elegancia y belleza.

Morteros de arcilla
Textura de un mortero de arcilla

¿De qué están hechos los morteros de arcilla?

Un mortero de arcilla se fabrica mezclando arcilla (obviamente), áridos seleccionados de distinta granulometría y opcionalmente aditivos especiales.

Según la utilidad del mortero estos materiales estarán presentes en mayor o menor proporción. Por ejemplo, un mortero de arcilla capa gruesa tendrá un alto porcentaje de arcilla, arena gruesa y fibras de paja para evitar el agrietamiento.

En cambio un mortero decorativo para revocar en capa fina llevará arena de una granulometría mucho menor y no llevará las fibras de refuerzo.

Además puede contener pigmentos naturales para obtener diferentes tonalidades de color.

Ventajas de los morteros de arcilla

La arcilla regula la humedad ambiental de forma natural. ¿Cómo lo hace? Se comporta de la siguiente manera.

Cuando la humedad del ambiente es muy elevada el mortero de arcilla la absorbe, de esta forma la humedad del interior disminuye. Cuando sucede lo contrario, es decir, cuando la humedad relativa del aire de la habitación desciende, la arcilla expulsa la humedad y corrige la sequedad excesiva del ambiente.

No sólo regula la humedad. También tiene un buen comportamiento frente al frío y al calor gracias su elevada inercia térmica.

¿Cómo se aplican?

Los morteros de arcilla se pueden aplicar con las mismas técnicas que los morteros tradicionales. Es decir, de forma manual con paleta y llana o proyectados.

Una ventaja a tener en cuenta sobre los morteros de yeso o cemento es que se puede preparar una gran cantidad de mortero sin miedo a que se estropee. Esto es debido a que no fraguan de forma química sino que se secan por la evaporación del agua.

Un mortero de arcilla nunca se estropea, siempre se puede recuperar añadiendo agua y mezclándolo de nuevo.

Tipos de morteros de arcilla

La mayoría de los fabricantes tienen dos tipos de mortero. El de capa gruesa y el de capa fina. Si lo que se busca en el revoco es obtener las propiedades aislantes térmicas y acústicas de la arcilla entonces es necesario aplicar una capa de cierto grosor (mínimo de 1.5 o 2 cm).

Esta capa gruesa posteriormente puede ser recubierta o no por un mortero decorativo de capa fina.

Si lo que se busca sólo es la estética entonces sólo es necesario aplicar un revoco de capa fina (de unos 3 mm de espesor).